Interview With DeeCRACKS

Hello guys, how are you? Welcome back to IBR headquarters once again! It’s a pleasure to chat with you again!
MIKE: Ciao bello, thanks for having us back. All is good here, hope things are great for you as well.

So, September 5 2012. It’s a very important date to me. Well, being that you guys are such a hard-working band, this day doesn’t make a lot of sense to you but actually it was the date of the first show I booked (together with my buddy Ame) since I moved to Milan. IBR wasn’t a thing at the time but I clearly remember everything and that show really pushed me to start doing something (that I hoped would be cool) in Milan. Do you remember that show/weekend we spent together?
MIKE: Of course, I remember, we were with our Chinese bassplayer Zhong at the time and it was one of the first shows of a month-long tour. It was at Ligera and you got us some great pasta, from your mom or grandma if I’m not mistaken. You did a great job there and were a gracious host. Your apartment was lovely too. Do you still live there?  There was this abandoned building next door, which our GPS told us was actually your place (haha). I’m happy it wasn’t!

Yes, I still live there but the abandoned building is now destroyed!ahahah! So 8 years later, and after thousands of shows, what has changed for DeeCracks? (Don’t say bass-players! 🙂 )
MATT: Not very much really, We all have gotten a little older but I’d like to say the attitude hasn’t changed.

In Addition to DeeCracks, you all have different side-projects (Matt with Ratcliffs & Jagger Holly) (Mike … I can’t count how many bands that you play with) how do you manage to keep up with all of those different obligations? Also, a bit of news over the past few days. It was announced that Mike will play the drums at Punk Rock Raduno for the Mopes, how did this amazing opportunity come about?
MIKE: Yeah, it’s so awesome! I can’t wait for that show! I’m really excited for it. Basically Jughead texted me to see if I could play at Punk Rock Raduno with Mopes and of course I said yes. Jughead teamed up with us and Will from Zatopeks to do a special Screeching Weasel/Mopes/Even in Blackouts set at our Sweet Sixteen Festival last September, so I guess, he must have liked the way I played there. I’m super happy about it! I’m always grateful when someone approaches me to fill in or play in a band with them, it’s always an honour and it fills my heart that people dig my drumming, after all, it’s my happy place.

Let’s talk about Punk Rock Raduno. It’s not the biggest festival, but I’m pretty sure it’s one of the most beloved festival in the world. Being that you played/attended at every edition, what are your feelings about the festival? And what do you think is the secret behind the success of the festival?
MATT: Hm… well if you are looking at Europe during springtime and summer you might have noticed there’s a ton of festivals going on! If you ask me, there’s way too many. Every now and then we are playing some of them but I have to say I don’t really like it. It’s just very unpersonal and stressful. Raduno feels a bit different though. It feels more like a family reunion, you know? Everybody’s there for the same cause! Bands and fans! It’s like amongst all of those parties there’s one just for us!

It’s pretty well-known that way back in 2013, you were banned from USA. I don’t wanna go back to that infamous story but is the ban permanent or are you working on finding a solution to be able to go back to USA?
MIKE: Yeah, it’s a never-ending story really. As of now we are still banned, but we are still trying to make it back there one day. Never say never! Maybe once Matt will write a worldwide sensational big hit song, we’ll make it (haha).

Although this sad story might have demoralized a touring band, you rolled up your sleeves and toured everywhere possible. We’re talking Russia, Israel, China, Mexico, Turkey, just to name a few, most of which are not really conventional destinations for punk rock bands. What can you tell us about the punk rock scene in those countries? Leather jackets and ripped blue jeans?
MATT: Our main goal has always been getting around as much as possible. We hardly ever turn down offers, especially when it’s about shows or tours abroad. The cool thing about punk rock is that it connects the people all over the world. Scenes are the same everywhere.
Of course there are cultural differences In different places. Like for example Japanese bands practice hard until they reach perfection, while we don’t (haha). And by the way, no one should be “demoralized” because they got kicked out of the USA.

Last summer you guys did a great tour with the legendary CJ Ramone. How it was? What can you tell us about CJ? How is CJ behind the curtain? Any funny stories you would like to share with us?
MATT: We like to remember it as the ‘No AC Tour‘. It was kinda hard because last summer was brutally hot… But every show was great! It was professional to a certain degree (which we aren’t really used to), but the atmosphere was super relaxed! CJ is a great guy and really down to earth and yet absolutely aware of how big of a impact the Ramones were on thousands and thousands of people (was and still are) We were really grateful that he chose us to support him on his (final???) Euro tour. And yes, there are some funny stories but I don’t think I wanna share them here (haha).

Let’s talk about records, Sonic Delusions is your latest full length album and two years later, are you satisfied with the final result? What is the general feedback or opinions that you got from friends and fans? What’s it like being on a major label now?
MIKE: Yeah man, it’s been great. Our fans really seemed to enjoy it and thanks to Pirates Press Records we found some new listeners, that we hadn’t reached before. I wouldn’t do anything differently with it really, maybe the artwork wasn’t our strongest, but that’s a matter of taste. We wanted to stick out and be different then the other bands on PPR, not only sound wise. So, it was all good. It’s not a major label though, it’s a very ambitious punk rock indie label that’s turning the right screws. We’re really happy to be a part of it and thankful for the opportunity. We like the fact that we got a special place in their hearts also, as we are a little different. Pirates Press and DeeCracks is not an obvious fit, but they took a chance on us and we took a chance on them, and we both thrived with our matching work ethics, vision and spirit. So, in my mind, it’s perfect.

For your upcoming italian tour you will release a new 7″ “…Can’t Get It Right” through Striped Records and Bad Man Records which has two brand new songs and two songs that were previously released on compilations. What can you tell us about it? I had the chance to listen to them ahead of time (thanks for doing that!!!) and I can say it’s another solid release in your discography!

MATT: Well the “new” songs are actually taken from the 2017 Sonic Delusions session. We always record extra material for 7″s, compilations and so on. (well I guess every band does that…), “Killed by Death” was featured on the Mom’s Basement‘s HEAD tribute compilation and then there’s a newly recorded version of the song ‘Caroline’ (the original one was part of the OCW 30 seconds songs compilation). We are really happy to have Striped with us for this one since they always did a great job taking care of our merch!

Whats next for you guys after the Italian Tour? New album? Big tour in the farest corners of the world?
MIKE: You know us, there is no stopping us from hangover hoppin’ all around the world. We’ll be hitting the road again in April around Europe, mostly Gemany, Austria and bella Italia. In May we will record a new album, Pirates Press is gonna release it once it’s ready. So we’re looking forward to that. We will be touring in France and Spain in fall and we’ll do Japan again sometime in 2021. That’s all, more definite plans will come once the new record is ready, so stay tuned.

Before letting you go, this is your chance to say what you want to say and ask me a question!! It’s always a big pleasure to talk to you, see you at NoReason Fest!
MIKE: Andrea, thanks again for the interview. Hope you enjoyed it as much as we did. But what can I ask you? Hmmm… Can I just ask you to just keep up the good work? Keep booking and playing shows, keep IBR and your bands alive, help shape and build the Italian punk rock scene and bring it to the rest of the globe… just keep your heart out there and keep being you. Can you do that for me?

Oh sure, Mike! I will never give up my friend!

Special Thanks Goes To John Proffitt Jr. for editing the interview

Too Tough To Love – My Life With Johnny Ramone

Da qualche anno a questa parte i Ramones sono diventati ormai una miniera d’oro: fioccano libri, bootleg, gadget, carriere soliste più o meno discutibili, costosissime aste… insomma chiunque abbia avuto modo di vivere il Mondo Bizarro dei Ramones anche da lontano, cerca di unirsi al banchetto e dire la sua pur di racimolare qualche bigliettone. Inizialmente la lettura di questo libro non mi entusiasmava particolarmente: d’altronde cosa avrà da dire di interessante una ex di Johnny Ramone?

Voi direte, niente di particolare e niente di quello che già sappiamo: Johnny era un despota, razzista, violento, maniaco del controllo e fondamentalmente anche una brutta persona, diciamolo chiaramente. Quello che invece viene messo in rilievo da Roxy in questo libro è invece il lato più intimo, nascosto e inaspettato di Johnny e della loro romantica ma turbolenta relazione; emerge quindi il profilo di una persona emotivamente fragile, premurosa, tenera, solitaria e tutto sommato non così pessima come sempre abbiamo immaginato.

Chi ama i Ramones avrà certamente sentito e letto mille storie sul triangolo amoroso tra Johnny-Linda-Joey ma in pochi sanno che in realtà c’è stato anche un quarto lato. Nonostante la loro relazione fosse “in teoria” finita da tempo, Roxy descrive minuziosamente la loro storia parallela andata avanti per oltre 20 anni, fatta di telefonate segrete e saltuari incontri clandestini terminati solo quando Roxy finì in carcere rovinata dalle droghe e dall’alcol.
Come è possibile immaginare, tra le due donne di Johnny tutt’ora non corre buon sangue e Roxy non fa niente per nascondere di avere ancora il dente avvelenato per essersi fatta sfilare l’uomo ingenuamente davanti gli occhi.

Tra alti e bassi e una scrittura non sempre fluida è un libro tutto sommato piacevole, probabilmente scritto più per mettere in cattiva luce la signora Ramone che per effettivo desiderio. Quanto c’è di vero in questo libro? Non lo so e non mi interessa, certo che vedere Johnny Ramone “più umano e meno stronzo” è sicuramente l’aspetto più interessante del libro.
Consigliato agli incalliti e feticisti fan del Comandante e dei Ramones.

I BUY RECORDS NIGHT #7 – 09.01.2015 – Live @ Spazio Ligera (BOOTLEG FREE DOWNLOAD)
Ancora una volta un lungo silenzio, ancora una volta promesse che difficilmente riuscirò a mantenere. Mentre l’organizzazione delle IBRN procede alla grande, la gestione del blog sta diventando sempre più complicata e nonostante la volontà mi è difficile scrivere anche due cazzate. Ho qualcosa come 3 recensioni che devo solo pubblicare, perdonatemi (intendo le band, eh).
Detto questo, il 2015, si prospetta sicuramente molto interessante per I BUY RECORDS, stiamo lavorando su tanti fronti, nel frattempo cosa possiamo dirvi?
Sicuramente diamo il benvenuto a El Moya  per essere entrato a far parte della ‘zine.
Classico bomberone italo-boliviano, passo felpato alla Joaquin Botero, si prospetta un’acquisto di spessore, presto arriveranno le sue prime recensioni! (vero Moyo???).
Con questo post introduciamo una nuova sezione dedicata ai bootleg. 14-15 anni fa, quando iniziai ad andare ai primi concerti punk ogni tanto portavo un vecchio mangianastri e registravo. Ovviamente la qualità era di merda, ma era divertente (Grazie mamma per aver buttato tutto!).
15 anni dopo, in una nuova era tecnologica, mi sono ritrovato tra le mani un TASCAM semi-professionale (che gioiellino!!) … mi sono detto perchè non provare? Così per la IBRN#7 abbiamo fatto il primo tentativo.
Considerando che ha un manuale con più pagine della Bibbia, che è stato posizionato a caso e che non lo so usare minimamente…direi che il risultato è stato ottimo. Con un editing audio davvero basico, il risultato è stato davvero
soddisfacente. Consiglio l’acquisto a tutte le band, vi sarà sicuramente
di aiuto. Ovviamente dovevo fare una cazzata, così durante la performance di Nando Senzabenza e Fab Crooks ho lasciato erroneamente il TASCAM in stand-by. Delusione enorme. Chi era presente potrà confermare che è stata una performance a dir poco strepitosa.
Colgo l’occasione per ringraziare di nuovo tutti quelli sono venuti alla IBRN#7 (ma anche agli auto-proclamati paladini dei Ramones che non sono venuti, voi si che avete capito tutto), ad Ame e Nico dei Bumpkins/SNAFU ‘zine per il prezioso aiuto nell’organizzazione, a Leo per il flyer, a Martino e Marco di Ramones Sniffing Poster, al Ligera per averci concesso lo spazio e soprattutto a Nando, Fab, ai Gabbas, ai Riccobellis (e Fabio),  Ludo Ratbone, Enri Gluesniffer per aver sostituito Paolone (dai, ringrazio anche te!) salvandoci il culo qualche ora prima del concerto.
Ci siamo divertiti, e con tutti i nostri limiti abbiamo voluto omaggiare la nostra band preferita. Tutto qui. Se volete ascoltare, semplicemente scaricate dal seguente link, anche in questo caso è gratis.

Richie Ramone – 2013 – Entitled

Mai come questa volta trovo tante difficoltà per parlare di un disco.
Quando ci sono di mezzo i Ramones, mi sento decisamente in difficoltà, la lucidità è ai minimi termini, e riesco spesso a giustificare gli scempi degli ultimi anni (Ciao Marky!) dicendo qualcosa del tipo “Si, cazzo sono i Ramones.. loro possono fare quel che vogliono!“.
Nonostante lo scetticismo e gli avvertimenti (“al rogo”, “nel camino” … ), ho deciso che comunque dovevo comprare il debutto solista di Richie Ramone, Entitled, e scrivere due righe qui. Alla fine Richie è pur sempre un Ramone e mi auto-convinco che questa può essere una buona giustificazione… ma proprio da qui parte il primo equivoco.
Se leggo R-A-M-O-N-E mi aspetto un disco che suona da R-A-M-O-N-E-S: non voglio dimostrazioni di abilità con la batteria, non voglio mega-assoli di chitarra (guai se sento il tapping!), voglio solo 4/4, downstroke a manetta, pezzi brevi, coretti e tanta melodia.
Eh si. Perchè firmarsi Ramone ti aiuta senza dubbio a vendere e fregare tanti polli (come me, d’altra parte) ma senza dubbio ti espone di più alla critiche, e caro mio Richie ti meriti davvero un paio di coppini per questo disco. Che voglia riprendersi i soldi del merchandising che gli furono negati da quel cattivone di Johnny? Boh, chi lo sa. In ogni caso, cercherò di essere rapido e indolore.
Partiamo dal package.. risicato al massimo! Cazzo, manco fosse una demo o un promo-cd. Scarno, ridotto all’essenziale. Preferivo spendere qualche euro in più e avere per lo meno un libretto da sfogliare.. ma niente. La parte più interessante sono, senza dubbio, gli special thanks dove figura Joe Queer (Chissà cosa ne pensa Marky!).
Voce… Richie non tiene il passo. La sento poco naturale e costantemente sottosforzo canzone dopo canzone e, a mio malgrado, devo dire che a volte mi sembra un po’ fastidiosa e la bella voce apprezzata durante la militanza nei Ramones, sembra purtroppo un ricordo sbiadito…e questa è una pugnalata al cuore per ogni Ramones-maniac.
Canzoni…alle mie orecchie suonano come b-side scartate da una versione hard-rock/metal di Animal Boy. Scelta coraggiosa (punto a favore) ma già al termine della prima canzone diventa controproducente. Non a caso, per alzare il livello del disco occorre rifuggiarsi nel passato e il mattacchione di Richie ci ripropone I Know Better Now, Smash You, I’m Not Jesus e Humankind che – non a caso – sono le migliori insieme con Take My Hand.
Inutile dire che preferisco le versioni originali, ma le ha scritte lui,e può fare quello che vuole. Ah, per chi avesse pre-ordinato la versione in LP si è beccato anche l’ennesima versione di Somebody Put Something In My Drink (che culo!).
Se il disco fosse firmato Richie Beau, probabilmente avrebbe avuto avuto un impatto e un senso diverso nei miei confronti e sicuramente in molti altri: sembrerà una banalità, ma per tutti i lobotimizzati, questo fa la differenza, prevedo quindi tanta polvere per questo cd.
Morale della favola? Se sei un Ramone tutto ti è permesso, ma non pisciare fuori dal vaso perchè Johnny vi sta aspettando tutti al varco per riempirvi di legnate.
PS: quando verrà in Italia Richie?

01 – Criminal
02 – I Know Better Now
03 – Entitled
04 – Take My Hand
05 – Smash You
06 – Better Than Me
07 – Into The Fire
08 – I’m Not Jesus
09 – Someday Girl
10 – Humankind
11 – Vulnerable
12 – Forgotten Years

Richie Ramone – vocals and drums
Tommy Bolan – guitars
Jiro Okabe – bass

Intervista a John Jughead

Dopo aver avuto il piacere di intervistare Dan Vapid, ecco per noi un’altra intervista con un personaggio di grandissimo valore: John “Jughead” Pierson. Fondatore degli Screeching Weasel, ma anche The Mopes e Even In Blackouts. Servono ulteriori presentazioni? Jughead è Jughead e se non sapete chi è e cosa fa, non è un mio problema. Buona lettura!

[ANDREA] – Ciao John, è un grandissimo onore per noi di I Buy Records poter scambiare qualche chiacchiera con te. Prima di tutto, come stai?
[JOHN] – Come sto dipende tutto da quando ti ritrovi a leggere ciò. Se è di mattina, probabilmente sono arrabbiato perchè devo essere alzarmi dal letto. Se è di pomeriggio, probabilmente ho già avuto modo di alzarmi dal letto e ora sono pronto per qualsiasi cosa il giorno mi presenta, se si tratta di prima serata probabilmente ho fame, e ci sono probabilità che io stia tagliando e rosolando cipolle e pomodori, e, auspicabilmente, funghi. Amo i funghi. Se è tarda serata, probabilmente sto scrivendo qualcosa di simile a quello che stai leggendo, perché è a quest’ora che faccio del mio meglio nella scrittura. Se è il weekend, molto probabilmente sto bevendo Rum e Coca e passo del tempo con la mia fidanzata Paige in una città che mi piacerebbe lasciare. Sono a Cincinnati fino a metà maggio del 2013, poi di nuovo a Chicago. Scommetto che è una risposta più lunga di quella che ti saresti aspettato.

[A] – Puoi essere considerato un’artista a 360°: Scrittore, Attore di Teatro, Musicista: il nostro obiettivo è di toccare un po’ tutti questi punti. Partiamo quindi parlando della tua attività letteraria, hai scritto due libri che hanno avuto ottimi riscontri e che ho appena acquistato ( Weasels In A Box e The Last Temptation of Clarence Odbody). Riusciresti a farmi una breve presentazione di entrambi i libri per ulteriormente invogliarmi a leggerli?
[J] Ho la fortuna di aver avuto la possibilità di dedicarmi a una vita produttiva creativa che hai così amorevolmente definito da “Artista a 360°”. L’unica carriera che ho sognato fin da bambino era quello di essere un romanziere. Questo è stato l’unico dei miei obiettivi per la mia carriera sin da quando mi è possibile ricordare. I due libri che hai citato sono i prodotti di tutte le mie esperienze che cercano di manifestarsi in ciò che ho sempre voluto del mio destino.

Detto questo, ho molto ancora da migliorare, ma sono molto orgoglioso di come i miei primi due tentativi di scrittura di un romanzo sono andati. Weasels in A Box  è stato il mio tentativo di scrivere degli Screeching Weasel senza che prendesse la forma di un diario del tour. L’obiettivo principale era quello di non parlare solo della storia della band, ma di essere in grado di esprimere come MI sentivo nel vivere questa esperienza. Si tratta di una esplorazione molto astratta e surreale di essere on the road e iniziare a capire il concetto di Semi-Fama. Alcuni musicisti esperti mi hanno detto che la storia cattura la sensazione di essere in tour con una band semifamosa con estrema precisione. The Last Temptation of Clarence Odbody  è una rivisitazione del film La vita è meravigliosa. Esplora una serie di scelte diverse prese, non solo da parte di George Bailey e Clarence Odbody, ma in particolar modo da tutti i personaggi secondari. La domanda posta è: “Cosa sarebbe successo se Clarence avesse deciso di non salvare George quella notte sul ponte ghiacciato?” Come molti dei miei interessi nella scrittura, al centro c’è l’indagine sull’identità personale e ciò che accade alle tue scelte di vita quando tutto quello che sai essere vero riguardo te stesso e le persone intorno a te, non è più valido.

[A] – Quali sono i tuoi scrittori preferiti? Hanno in qualche modo influenzato il tuo stile? Cosa stai leggendo al momento?

[J] – Il mio scrittore preferito nonchè il più influente è Milan Kundera, in particolare il suo libro L’Immortalità. Ha deciso di scrivere un libro che potesse essere SOLO un libro, non un film, o un atto teatrale, ma un libro. Mi piace l’idea di trasformare un libro in un film, ma credo anche che dovrebbero avere propri obiettivi che non possono essere espressi in qualsiasi altro formato. La sua scrittura è molto filosofica, ma anche molto personale e sorprendentemente semplice nella sua rappresentazione della condizione di essere umano. Mi piacerebbe scrivere così! In questo momento sto leggendo Dracula. Non posso credere che non l’abbia mai letto prima, è l’unico “monster classic” che non ho letto. Sto avendo difficoltà a terminarlo. E’ uscito da tanto tempo ed è stato reinterpretato in così tanti modi diversi che non riesco a leggere senza sapere cosa sta per accadere.

[A] – Hai in mente un terzo libro?
[J] ho appena iniziato a scrivere un libro intitolato The Plight Of The Lampoons. E’ la storia di una famiglia dei cartoni animati che inspiegabilmente appare nella vita reale in un quartiere periferico, con casa e tutto. I bambini dei Lampoon stanno cercando di capire da dove sono venuti, il motivo per cui sembrano essere indistruttibili, e come mai si sentono così incredibilmente soli.

[A] – “The Neo-Futurists” è la compagnia teatrale con la quale collabori. C’è qualche legame con il movimento nato in Italia agli inizi del 20simo secolo? Che tipo di opere interpretate e quali temi vi interessano?
[J] Questa è una domanda molto complessa.
Primo: , il creatore de The Neo-Futurists ha studiato i futuristi italiani, e ha combinato molte dei loro credi artistici con movimenti artistici successivi tra cui i dadaisti, i surrealisti, e gli happening.

Secondo: Lo stile teatrale che utilizziamo per scrivere e recitare è immediato, non illusorio, politico, e molto personale. Il nostro spettacolo principale si chiama Too Much Light Makes the Baby Go Blind, che è stato recitato a Chicago in pubblico ogni fine settimana in sold out da oltre 22 anni! Ho fatto parte della compagnia per 16 anni. In molti luoghi sono conosciuto molto di più come Neo-Futurist che come un musicista punk. Ho scritto più di 400 corti teatrali e circa 15 atti teatrali completi con questa compagnia e la mia propria compagnia Hope And Nonthings.
Terzo: Scopritelo da soli

[A] – Anche se probabilmente non è famoso in USA, il teatro italiano ha una scuola antichissima che ha reso celebri, almeno in Europa, tanti attori. Guardando solamente alla più recente tradizione italiana, mi vengono in mente Carmelo Bene e Dario Fo. Ne hai mai sentito parlare? Se si, cosa ne pensi?

[J] – Mi dispiace ma no. Conosco più l’arte che il teatro italiano, anche se il mio scrittore preferito è Luigi Pirandello. Ho cercato una maniera per poter insegnare in Italia. Mi piacerebbe studiare teatro italiano e portare un po’ del mio stile in esso.

[A] – Domanda secca: ti senti più attore di teatro oppure un musicista?

[J] La domanda è un po’ fuorviante, perché non riuscirei ad immaginare di essere l’uno senza l’altro. Mi piace la profonda concentrazione per la creazione ed esecuzione di un pezzo teatrale, ma non sono mai felice come quando sto suonando la chitarra su un palco di fronte a un pubblico che si scatena al ritmo della musica e va in sing along. Il primo mi fa concentrare, il secondo è una via di fuga. Fondamentalmente mi immagino di essere parte di qualcosa di originale, è l’elemento che tiene insieme il tutto per me, non importa quale forma assuma, una volta passata la sua creazione iniziale.

[A] – Seguo con interesse il tuo blog e, visto che sono nato e cresciuto da quelle parti, ho apprezzato in particolare il racconto del tuo viaggio alla scoperta della Sicilia e del Sud Italia. Perchè ti ha colpito così tanto il modo di vivere che abbiamo da quelle parti? Consiglieresti ad un amico di andarci?
[J] Mi sento di raccomandare tutto il pianeta di andare in Italia e in Sicilia almeno una volta nella loro vita. Ma non tutti in una volta. Sarebbe ridicolo, molto sgradevole, e probabilmente impossibile. Immagino che sia molto diverso vivere in Italia come cittadino, ma per me c’era una libertà, una passione, una presa di coscienza collettiva reciproca, che non ho provato in nessun’altra parte del mondo. Penso inoltre che il paesaggio e le persone sono belle, nello spirito, e anche da guardare.

[A] – Ogni volta che prendo in mano il libretto della ristampa di My Brain Hurts (Asian Man Records) mi commuovo nel leggere le vostre storie sugli inizi degli Screeching Weasel. Come racconti, anche voi avete fatto tanta gavetta, tanti kilometri in giro per gli Stati Uniti e suonato davanti 2 persone prima di raggiungere il successo e tante soddisfazioni. Come è stato il primo concerto in assoluto?
[J] Non mi ricordo come è stato il nostro primo concerto. Potrebbe essere stato quello nella cantina del mio amico Matt. In realtà c’è un video di quel concerto in giro da qualche parte. Inclusa anche un’ intervista alla band. Recentemente Vapid mi ha detto che è abbastanza sicuro che era a quel concerto. Lo trovo strano. Si unì alla band solo dopo circa due anni. I primi spettacoli che ricordo hanno avuto luogo in un bar per maggiori di 21 anni chiamato Batteries Not Included. Era un piccolo squallido bar sul lato nord di Chicago dove si facevano concerti punk dopo le 10pm. Questo è il posto dove abbiamo visto e incontrato i membri dei Stiffs Bhopal, uno dei miei gruppi punk preferiti di Chicago. Quello che mi ricordo di più di questi primi concerti è che ero così teso per suonare di fronte a un pubblico che avrei potuto rompere almeno 5 corde per ogni concerto, e non mi sarei nemmeno preoccupato di mettere quelle nuove. Ma penso anche che Ben ha cominciato a coltivare le sue diatribe con il pubblico in questo periodo, perché doveva coprirmi per cambiare le corde. L’altro ricordo è stato quando il nostro amico che lavorava in un ospedale psichiatrico ha portato alcuni pazienti al nostro show. Un ragazzo alto e magro con i capelli a spazzola restò nudo durante il nostro show, in piedi davanti al palco e iniziò a salutare il pubblico.

[A] – Come hai anche dichiarato sul blog, tu e Dan Vapid siete di nuovo in buoni rapporti e questo non può che renderci felici. Pensi che nel futuro ci potrà essere la possibilità che collaboriate e perchè no, magari di una reunion dei THE MOPES?
[J] – Non lo escludo totalmente, ma penso davvero che non sia un pensiero nella testa di Dan o nella mia. Siamo andati in direzioni musicali molte diverse da quando abbiamo lavorato insieme, quindi non so se sia utile o possibile per noi farlo. Ma Vapid si unirà al Jughead’s Basement Podcast. Condurremo insieme un episodio su uno dei nostri gruppi preferiti di Chicago chiamato Naked Raygun. Entrambi realizzeremo interviste con i membri della band, e faremo un elenco di scrittori per scrivere pezzi basati sul disco dei Naked Raygun, Throb Throb. Quando mi ha detto che gli piaceva il mio podcast, gli ho subito chiesto di darmi una mano nel modo in cui gli sarebbe piaciuto. E’ un grande fan della musica punk, molto più di me, e può sicuramente aggiungere una prospettiva importante a quello che penso sia già un podcast in costante miglioramento.

[A] – Non ti manca l’emozione di salire sul palco come musicista? Ho letto la tua intervista per Punk Rock Pravda e sembra che il progetto EVEN IN BLACKOUTS sia ripartito, ma con il nome EIB. Qualche news in anteprima?
[J] Abbiamo deciso di non chiamarlo Even In Blackouts or EIB per rispetto nei confronti dei nostri insostituibili compagni, Nathan Bice e Phillip Hill. Non abbiamo ancora deciso il nome, ma avremo una canzone in tre parti chiamate I WILL NOT sull’album tributo ai Vindictives che sarà pubblicato dalla Sexy Baby Records. Inoltre vivrò a Cincinnati fino a metà maggio in tour con una compagnia teatrale delle marionette chiamato Madcap. Quindi non possiamo essere troppo attivi fino al mio ritorno. Abbiamo intenzione di fare un paio di spettacoli nei salotti nei mesi di giugno e luglio del 2013. I membri della band sono: Liz Eldredge, Gub Conway, John Bliss, e John Szymanski. Questa sarà la prima volta che io e Liz avremo una band in cui tutti i membri vivono a Chicago. (Beh … Questo sarà vero quando tornerò a maggio).

[A] – Cosa stai ascoltando al momento? Qualche band/disco da consigliarci?
[J] Non ho tante possibilità di ascoltare musica in questi giorni. Ma recentemente ho scoperto una band chiamata The Mixtapes, e la nuova band di Vapid è la cosa migliore che ha fatto ultimamente. Entrambi i gruppi non solo suonano bene ma decisamente scrivono canzoni pop orecchiabili e intelligento. Inoltre mi piace tutto ciò che fa Kody Templeman. Voglio disperatamente lavorare ancora con lui.

[A] – Escludendo i membri dei RAMONES, (altrimenti sarebbe troppo facile) riusciresti a comporre la tua band punk-rock dei sogni? Ti concedo al massimo due chitarristi!
[J] Mi dispiace dire che i Ramones non sarebbe nemmeno nella top ten della mia lista. Mi piace la loro musica, e hanno cambiato il mondo per lo più in meglio, ma non sono mai stati nella top ten dei miei preferiti.
Se rimaniamo all’interno del punk rock dovrei dire:

Anche se penso che probabilmente avrebbero un suono orribile insieme, e qualcuno finirebbe morto. Ma Per un momento sarebbe incredibile!

[A] – Con l’ultima domanda colgo l’occasione di ringraziarti per il tempo che gentilmente ci hai dedicato. Quali sono gli obiettivi di Jughead per il 2013? Ci sarà magari l’occasione di riverderti in Italia, nel futuro?
[J] – Al momento non ci sono piani per venire in Italia, ma se la nuova band “EIBdecide di andare in tour, l’Italia sarà sempre il nostro posto preferito dove andare. Per ora rimarrò a Cincinnati e sarò in tour attraverso il Midwest con un grande e stravagante show di marionette per migliaia di bambini delle scuole elementari. Poi quando torno a Chicago insegnerò ai miei corsi di teatro e tornerò sul palco con lo spettacolo de The Neo-Futurists, Too
Much Light Makes The Baby Go Blind
per i mesi di giugno e luglio. Continuerò anche il mio lavoro per il Jughead’s Basement. Vorrei dire che il mio romanzo si concluderà nel 2013, ma di solito finisce che mi prendo almeno 5 anni per completare. Vedremo!

Dee Dee Ramone – 2000 – Greatest & Latest

Ok. Come si può iniziare una recensione con l’obiettivo dell’imparzialità quando in realtà si parlerà del proprio musicista preferito in assoluto?

A dire il vero, i greatest hits, li ho sempre considerati un po’ inutili; possono servire come mezzo per farsi una conoscenza-lampo di una band ma per il resto sono commercialate per spillare soldini.
Ma alla fine stiamo parlando di Sua Maestà, quindi l’obiettività e i preconcetti possono andare a farsi fottere tranquillamente: Dee Dee è sempre Dee Dee, tutto il resto non conta, quindi carico  il disco sul carello virtuale e acquisto.
Attendo con ansia l’arrivo del pacchettino da Amazon (prezzo ridicolo!) e inizia la fase maniacale pre-ascolto: SFOGLIARE IL LIBRETTO! In realtà c’è poco da sfogliare: ci sono solo tre pagine!
Ok, la Eagle Records si definisce una label indipendente (WTF!), ma CAZZO! Si tratta di una raccolta, volete spendere qualche soldino in più, mettere qualche foto in più e far scrivere una dedica, un pensiero, due cazzate a Dee Dee per tutti i fan? Sfogo a parte, interessante è senza dubbio la line-up: Dee Dee oltre che alla voce, si dedica alla chitarra; la moglie Barbara Zampini (se sei sposata con un Ramone non vuol dire che puoi chiamarti anche tu Ramone!) al basso e alla voce ( non mi fa impazzire ); Chris Spedding alla chitarra, produttore e co-autore del mixaggio con Josh Achziger; chiude la formazione Chase Manhattan alla batteria.
Sul disco c’è poco da dire: ci sono praticamente i pezzi più popolari dei Ramones, 3 cover, la re-incisione di Fix Yourself Up (già presente in Zonked!)  più un solo inedito, Sidewalk Surfin’ che nella versione del disco che ho acquistato è presente anche in strumentale.
Trovo strepitosa Motorbiking, canzone che portò al “successo” anni prima lo stesso Spedding: mettetevi il chiodo, occhialazzi da sole super tamarri, salite su un Harley Davidson e partite a razzo lungo la polverosa Route 66 (in realtà sei sulla Paullese, scemo.): Dee Dee vi farà compagnia alla grande!
E’ un disco che ascolto sempre con piacere: non aggiunge, certo, niente di nuovo alla strepitosa carriera di quel genio di Douglas Colvin, ma se anche voi avete un brivido solo a sentirgli dire one-two-three-four, sentrirete l’obbligo morale di acquistarlo e porlo magari di lato ai dischi solisti del fratellino Joey (spero di acquistare ...Ya Know quanto prima).

Consigliato ai feticisti.


01 – Blitzkrieg Bop
02 – Time Bomb
03 – Sheena Is a Punk Rocker
04 – Motorbikin` (Chris Spedding)
05 – I Wanna Be Sedated
06 – Cretin Hop
07 – Teenage Lobotomy
08 – Gimme Gimme Shock Treatment
09 – Shakin’ All Over (Johnny Kidd)
10 – Come On Now
11 – Cathy’s Clown (Everly Brothers)
12 – Pinhead
13 – Rockaway Beach
14 – Fix Yourself Up (Dee Dee Ramone)
15 – Sidewalk Surfin’ (Dee Dee Ramone – Barbara Ramone)
16 – Beat On the Brat
17 – Sidewalk Surfin’ (versione strumentale, bonus track in alcune importazioni straniere)


Dee Dee Ramone – voce e chitarra
Barbara Ramone – voce e basso
Chase Manhattan – batteria

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